Kan du ikke tage en vittighed ?: Om fri tale vs. hadet tale

af Max S. Gordon

(Islan Nettles 1992–2013)

(Can't You Take A Joke? Blev oprindeligt offentliggjort online 12. juni 2011.)

Dette essay er dedikeret til min søster, som jeg så blive slået med et bælte for ikke at have afsluttet en tallerken mad da jeg var fire og hun var to.

Jeg vil ikke tale om Tracy Morgan. Jeg har nogle gange fundet ham sjov, men jeg har ikke lagt meget vægt på hans karriere, og jeg ser ikke hans show. Men jeg er nødt til at skrive om ham, fordi han er i nyhederne for at have sagt i sin stand-up-rutine, at hvis hans søn kom hjem "handler" homoseksuel, ville han "stikke den lille niger ihjel."

I denne medie-drevne verden, vi lever i, siger vi ting, vi ikke bør, vi får problemer, vi sender undskyldninger, der ikke lyder noget som os gennem lejede publicister og advokater, og håber, at problemet går væk - eller at nogen ellers siger eller gør noget, de ikke burde, og alle vil glemme, hvad vi gjorde. (Anthony Weiner skulle sende Tracy Morgan blomster.)

Hvis problemet er dybt nok, kan en karriere ende. Eller hvis vi nægter at gå væk, immun mod universel foragt (Elliot Spitzer) eller tjene nogen nok penge, kan alt muligvis tilgives. Så når du er færdig med denne artikel, eller måske når du starter den, vil Tracy Morgan's ord sandsynligvis være gamle nyheder.

Men hvad der skete på den scene i Nashville den 3. juni er større end Tracy Morgan. Og jeg må tale om det, for helt ærligt er jeg udmattet og forarget over, at det her sker igen og igen. Og som en sort homoseksuel mand er jeg nødt til at dekonstruere dette, fordi Chris Rock og Roland Martin fra CNN helt klart nægter at forsvare Morgan's ret til at sige, hvad han gjorde, uden at undersøge, hvorfor han sagde det. Jeg er ikke overrasket over Rock, men jeg er skuffet over Martin, som jeg engang respekterede, og som normalt synes at være interesseret i borgerrettigheder. Og jeg har lidt raseri tilbage til kvinden, der twitrede, som svar på Martins, "WTF ... .Comic Tracey Morgan har stødende materiale", som Martin var "på punkt." På et andet sted skrev nogen, "Det er komedie, husk , ”Og“ Kan ikke homoseksuelle mennesker tage en joke? ”

I 2004 skrev jeg en artikel med titlen Jesusland om hadforbrydelser mod lesbiske, homoseksuelle, bifile og transpersoner i Amerika. Jeg argumenterede for, at den tidligere præsidents forsøg på at lovgive mod homoseksuelt ægteskab direkte førte til vold mod vores samfund. Men jeg kunne ikke erkende, at det ikke kun er præsidenter, der har magten til at påvirke. Det er skuespillere, det er tegneserier, det er naboer, lærere, præster, rabbinere, din far, din bedste ven, det er nogen med magt og folk der ikke har magt. Det er den fyr, der sidder ved siden af ​​dig i baren, der siger: ”Hvad er den fagot over hele rummet, der kigger på?”, Fordi han er beruset og beslutter, at han vil bekæmpe en fremmed. Det er os alle, hele tiden, i en konstant moralsk samtale, som mennesker fortjener at blive hadet og derfor ødelagt.

Sidste uge læste jeg i avisen, at en gruppe planlægger en Gay Pride-fest i Harlem i år. En lokal sort præst svarede ved at sige, at han mente, at alle børn skulle holdes indendørs den dag. Han sagde at udsætte børn for Pride-begivenhederne ville være det samme som at fortælle dem, at pedofile også var i orden, eller folk, der har sex med dyr.

Jeg tror, ​​at sorte mennesker, der hader, ofte slås af krogen; vi er normalt ikke hadere, vi er hadede. Men der er nedladelighed ved at give os denne gratis adgang - enten er vi ikke forfinede nok til at vide bedre, eller så er vi så beskadigede os selv, vi kan ikke hjælpe os med at hate tilbage. Når en lige sort mand hader homoseksuelle, er antagelsen, at det, han virkelig hader, er hvide mænd, og den hvide kultur, hvor homoseksualitet ”stammer fra”. Morgan er blevet citeret for at sige, at det at være homoseksuelt er et valg, der kommer fra medierne og programmeringen, hvilket er kode for “hvide mennesker”. En sort søn, der kommer hjem som "handler" homoseksuel, skal dræbes ikke kun på grund af hans opførsel, men fordi han er en forræder - at vælge den hvide homoseksuelle verden frem for den lige sorte. Jeg har hørt dette argument før, selv om det blev sagt mindre voldsomt: Da jeg kom ud til min mor, sørgede hun over, at jeg tog til University of Michigan, hvor jeg kom ud af skabet, og ønskede, at hun ville sende mig til Morehouse i stedet. (Selvfølgelig er der ingen homoseksuelle der.)

Martin beskriver i sin blog adskillige stand-up tegneserier, der også har brugt "had" til at underholde, som for at hævde, at det bare er fordi andre har gjort det, det er okay for Morgan; eller at hadetal er en funktion af komedie, og hvis du let bliver fornærmet, skal du vide bedre og være hjemme. Så er der argumentet om, at vi ikke kender den bøjning, som Morgan sagde sine kommentarer med, så vi ikke kan dømme. Som om vi, efter at have hørt eller set en optagelse af forestillingen, sagde: ”Åh, det er anderledes. Med det skæve lille smil i slutningen og den måde, han sænkede sin stemme på, nu forstår jeg, hvad han virkelig mente. ”

Når jeg skrev denne artikel, begyndte jeg at forsvare nogle af eksemplerne, som Martin brugte som ikke var hadudtalelse, idet jeg argumenterede for, at der var en forskel mellem Chris Rock, der talte om at dræbe sin kone i en stand-up om O.J. Simpson eller Bernie Mac's disciplinering af et barn ved at slå ham med en hammer - men måske er der ingen. Først troede jeg, at disse eksempler ikke var de samme, fordi Rock ikke talte om alle kvinder, bare “hans kone”, Bernie Mac var ikke talsmand for at slå alle børn, bare dem, der ikke havde opført sig. Men faktum er, ifølge The Domestic Violence Resource Center, 1 ud af 4 kvinder har oplevet vold fra en partner, og en statistik, der engang blev offentliggjort af FBI, sagde, at en kvinde blev slået i USA hvert 15. sekund. Det anslås, at fem børn dør om dagen som følge af overgreb mod børn i dette land, hvoraf et flertal af dem er under fire år.

Det er kedelige, citerende statistikker, når det, vi ønsker, skal underholdes. Vi griner af chokkomedie og chokjokker på grund af rædsel og formodet frihed og dårlighed - det faktum, at "du bare ikke kan sige det." Vi har nået et punkt, det ser ud til, hvor alt er okay til en latter. Lisa Lampanelli sagde til David Hasselholf i en komedie stege på Comedy Central: ”Din sang er enorm i Tyskland. Hvis de havde spillet din musik i Auschwitz, ville jøderne have sprint til disse ovne. ”

Greg Geraldo om Jon Lovitz: "Der har ikke været en mere udbredt jøde i skabet siden Anne Frank." Du kan eller måske ikke skamme dig, hvis du lo, og måske er intet helligt mere; men jeg tænker på børn, fordi vi narrer os selv, hvis vi tror, ​​vores børn ikke ser. Vi "værdsætter" ironien, hvis der er nogen, men kan de? Er der noget fair spil?

Jeg er sikker på, at Chris Rock er stolt af sin stand-up-rutine, "Blacks vs. Niggers", som uden tvivl tog sin karriere til et andet niveau, gjorde ham rig og talte til noget af den vrede, sort / hvide mennesker følte overfor sorte. Det var selvfølgelig okay, fordi Rock ikke talte om respektable sorte som ham selv eller Oprah. Han talte om "niggers", dem, der irriterer os, fordi de er for høje i offentligheden eller kæmper uden for biografer eller har babyer, de ikke har råd til, så vi vidste, hvem han mente. Som en kvinde, der bor i min bygning, og der blev hørt at sige til en sort kvinde, der havde problemer med sit offentlige hjælpekort i supermarkedet, ”Det er dårligt nok, at du er i velfærd, men er du nødt til at holde op med den forbandede linje, også?"

Jeg ringede sammen, da jeg hørte Rocks stand-up, fordi jeg husker at jeg tænkte, jeg kan ikke lægge dette i en container, jeg kan ikke ordne verden, så kun sorte mennesker kan høre dette. Jeg skammede mig, ikke for "niggers", men for sort elendighed, som under ethvert andet navn kaldes fattigdom, og som igen blev vist til offentlig forbrug og delektation. Rock ser hip ud på scenen, og kameraet viser et overvejende sort publikum, men publikum derhjemme er for det meste hvidt. Jeg forestillede mig latteren, da Rock sagde: ”Bøger er som kryptonit til en niger” og spekulerede på, får de virkelig vittigheden? Er det virkelig så anderledes, hvis en sort mand siger dette, end hvis en hvid mand gør det? Rock slører denne linje yderligere, når han siger: ”Jeg ville ønske, at de ville lade mig deltage i Ku Klux Klan, jeg ville gøre et kørsel herfra til Brooklyn.” Sorte kan forstå hans foragt, men racistiske hvide kan føle sig retfærdiggjort til sidst siger en sort mand, hvad de har følt det hele tiden. Rædselen over, at de måske ikke får den vittighed overhovedet, fordi der måske ikke er en at få mere, at det, der engang var ironi, er blevet fuldstændig foragt, er det, der fik Dave Chapelle til at droppe kontrakten med flere millioner fra hans show og køre direkte til Afrika for hvad der ryktes at være et nervøst sammenbrud. Hvor kan vi sende Tracy Morgan - Christopher Street?

Jeg forbander stadig nogle gange Eddie Murphys boghvede-rutine på Saturday Night Live. Hvide børn på min gymnasium fandt det så sjovt, at jeg udholdt flere ugers ydmygelse, da jeg tog min jerri krøl ud og lod mit hår gå naturligt. Udmattet, afbrød jeg til sidst det hele. Når jeg kiggede tilbage, havde jeg en smuk afro, men jeg blev forfulgt med klassekammeraternes jæger, der blinkede minstrels 'grin og sagde, fingre hævet i et okay symbol, “Oh-TAY!” Jeg håber Eddie blev betalt godt.

Jeg føler mig uhensigtsmæssig ved at kritisere Family Guy, et show, jeg ikke ser, men du skulle være fra en anden planet for ikke at fange en episode eller to på et hotelværelse eller en vens hus. Og jeg må indrømme, at jeg har lo, men jeg er også tilbagehængt fra brutaliteten. Men selv det føles fjollet at anerkende om noget så angiveligt uskyldigt som et tv-show: Jeg mener, hvad er brutalitet ... kan du ikke tage en vittighed? I den episode, jeg så, angriber Peter Griffin i en fantasisekvens en teenage-pige, der har fornærmet sin datter i skolen. Han griber hende ved håret og smider hende ned i et glasindkapsling atten gange, indtil hendes ansigt er brudt og blodig, hvilket efterlader hende mishandlet på jorden i en pool af hendes eget blod. Jeg kan forestille mig, at det, de skriver om showet, er berettiget, for hvis du ser Family Guy, du skulle vide, det er "skør", ligesom hvis du går til Morgan's show, skulle du forvente vold mod homofile.

Tyler Perrys Madea er en magtperson, der står op til voldelige mænd, politiet, retssystemet og enhver anden modstander, der kommer i vejen for hende, hendes pistol altid klar. Jeg synes hende ofte sjove, men hvad der ikke er særlig sjovt, når jeg har forladt teatret, er den måde, Madea ofte rammer og truer børn på. Naturligvis er dette en del af hendes ”jeg fjerner ingen lort fra” fabulousness, og får os til at juble, for endelig ved nogen, hvad de skal gøre med disse forbandede børn. Selv om Casey Anthony på dette tidspunkt blev skrevet, fordi hun angiveligt vidste, hvad hun skulle gøre med sit forbandede barn, og du behøver ikke vente længe på at læse en historie i New York Daily News om et barn der bliver brændt eller slået ihjel, fordi de græd for meget, eller nogen kastede dem mod væggen, eller hvad som helst. Der er altid en nabo, der har hørt gråd, der er en socialarbejder, der mente at komme mere ofte ind, og nu er endnu et barn død.

Men Madea handler ikke om at dræbe børn, hun handler om at slå dem, når de har brug for det, ligesom Bernie Mac's komedie om at drive en dagpleje, hvor han rammer dit barn med en hammer. Selvom Tyler Perry offentligt har diskuteret misbrug, fysisk og seksuelt, som han led i hele sin barndom, fortsætter Madea med at berolige os med hendes opførsel: ”Spare the Rod, Spoil the Child.” Når du sidder i publikum, griner du, fordi du husk de gode gamle dage, hvor vi ikke havde al denne poppsykologi og regler, tilbage, når hvis du ville disciplinere et barn, var du ikke nødt til at resonnere med ham eller tale om time outs, hvor der ikke var socialarbejdere eller agenturer. Da et barn var dit, og hvis du ville, hentede du det, der var i nærheden, og du slog hans røv.

Jeg har talt med voksne, der fortæller mig, hvordan de var glade for, at de fik disse whuppins og glemte, antager jeg, det faktiske ritual for at få juling. For de børn, der ikke er følelsesløse og ikke har lært efter år at sidde der, øjnene glaseret og tage det, der er tiggeriet, bønfaldet, der bliver trukket hen over gulvet, bæltet taget ned fra skabet, der bliver rykket ved en arm, snoet, det skrigende, den eftertrykkelige frasering med hvert hit, "Har jeg ikke fortalt dig, ikke, til, kommet, hjem, sent ..."

Han er glad for, at han blev pisket, det gjorde en mand ud af ham; hun slår sine egne børn, men kun når de virkelig har brug for det. Pam kan ikke stoppe med at spise og smide, Toms er afhængig af crystal meth, Chris er igen i fængsel for væbnede røverier og overfald, Shawn raser, når hans far går ind i rummet; James sover med øjnene lidt åbne, selvom han er fyrre, for nogle gange måtte han løbe midt om natten, Linda kan ikke huske noget før ottende klasse… men vi alle griner af Madea, fordi hun ved, hvordan hun skal håndtere de forbandede børn. Og selvfølgelig, hvis Madea er for gammel skole for dig, og Bernie Mac for ond, skal du muligvis brug for noget lidt glattere, som Jello til dessert. Bill Cosby taler med sine børn i sin stand-up rutine: "Jeg bragte dig ind i denne verden, og jeg tager dig ud."

Jeg er ikke overrasket over, at nogle mennesker lo af Morgan's kommentarer. Mennesker er forskellige i et publikum. Et entusiastisk publikum kan blive en mobb - enhver kunstner, der kæmper for sit liv på scenen, ved det. Og folk gør ting i mobber, de aldrig ville gøre på egen hånd. I James Allens bog, Uden fristed, fotograferer lynchgrupper grupper af hvide mænd, undertiden endda kvinder og børn, i det dybe syd, stående omkring de forkullede rester af en sort krop. Jeg tror, ​​at der var et par sociopater i mængden, der kunne have afholdt den faktiske kamp, ​​men der var sandsynligvis mange andre, der stod rundt, fordi de var fascinerede, eller kede sig, eller det var varmt, eller alle andre var der, eller deres mand trukket dem, eller hvilken som helst anden grund nogen har for at se et andet menneske brændt ihjel.

Problemet er, at mobben ikke kun er i teatret. Det er på fortovet, det er i vores hjem, når vi ser tv, det er os hele tiden, ikke bare en nat, der ser komedie, men tager beslutninger hver dag og sammenligner noter. Det er derfor, det er vigtigt, at folk opsiger haatudtryk, når det sker, ikke forsvarer det. Måske en dag vil der være en mand som Adolf Hitler, der sidder i en bar med sine venner, som vil rejse sig og sige, ”Du ved, at jeg virkelig hader disse mennesker derude. Lad os sætte dem og deres slags i lejre. ”Og en af ​​hans venner vil sige,” Nej, de er gode mennesker. Du er fuld. Hold nu kæft og læg ryggen ned. ”Og det, så længe folkedrab går, vil være slutningen på det. Det tager altid to. Men i øjeblikket er der ingen, der siger det, og alt det, der kræves, er for en gruppe i Nashville, der så Morgan's show og syntes det var morsomt, at se en mand komme ud af en homoseksuel bar på tværs af gaden og gå "sjovt". Resten er historie.

Jeg skriver denne artikel, ikke fordi jeg hader Tracy Morgan, selvom jeg hader det, han sagde. Jeg spørger, hvor er den fide bund? Hvor langt skal vi gå, før folk stopper denne had og indser, at de vil tabe denne krig; at homoseksuelle mennesker får deres rettigheder, som sorte mennesker har (slags), og vi vil ikke holde op med at kæmpe og kræve retfærdighed, før vi gør det?

Jeg talte for nylig med en sort homoseksuel mand, der siger, at han og hans venner bruger udtrykket ”BF, GS…”, hvilket betyder, at de betragter sig som første sort og homoseksuelle. At selvom de fra tid til anden støder på homofobi fra andre sorte, er det sorte mænd, der tilfældigvis er homoseksuelle, og ikke omvendt. Du vil ikke se dem ved en homoseksuel demonstration ledet af hvide mænd. Jeg tænkte over det og ville være enig, for ikke at blive set som en forræder for mit samfund - men min mund knuste på ordene. Jeg er ikke sort først eller er homo først, og jeg er frustreret over at skulle vælge. Jeg har udforsket begge disse identiteter hver for sig: som en sort mand ved jeg, hvordan vi som sorte har kæmpet for vores rettigheder i dette land - afregistrering af frokostborde og helt hvide skoler, der blev sløret ned på gaderne og marscheret mod Jim Crow; som en homoseksuel mand hævder jeg rædslerne fra barer, der blev angrebet af politiet, homoseksuelle mennesker arresteret på grund af deres identitet, troen fra nogle om, at AIDS er en homoseksuel sygdom, som vi fortjener, af at skulle komme ud til forældre, arbejdsgivere, venner og stående op mod homo-bashing og vold. Så er der stedet, hvor mine sorte og homoseksuelle identiteter mødes smukt: Audre Lorde, James Baldwin, Richard Bruce Nugent og andre utrolige sorte, homoseksuelle kunstnere nu og fra helt tilbage til Harlem Renaissance. Jeg ønsker ikke at skulle vælge.

Og jeg er ikke så sikker på, om jeg står over for forfølgelse og den hvide verden er varm på mine hæle, at jeg kan løbe ind i enhver sort kirke som en homoseksuel mand og bede om hjælp. Kan jeg løbe ind i kirken for den præst i Harlem, der sagde disse ord om pedofile og Gay Pride? Kan jeg støde på nogen af ​​de sorte kirker, der stemte for forslag 8 i Californien? Hver gang jeg hæfter det, er der naturligvis nogen hurtig til at minde mig om, at den sorte afstemning, der hjalp med at få Prop 8 vedtaget, ikke virkelig var de sorte vælgers skyld. De blev manipuleret af diaboliske hvide mennesker, der narrede dem med store ord og skræmmende historier og førte dem til afstemningerne med løftet om stegt kyllingemiddag. Jeg antager, at dette er de samme hvide mennesker, der narrede mig til at være homoseksuel. Det er klart, at diaboliske hvide mennesker har travlt på begge sider af homoseksuelle hegnet og rekrutterer og ødelægger. Man kunne tro, at paranoide, lige og homoseksuelle sorte mennesker i det mindste ville finde en trosretning der, men selv med vores fælles fjende låser de stadig kirkedørene på vores sorte homoseksuelle røvler.

Selv om jeg forsvarer Morgan's ret til at sige, hvad han sagde, betyder det ikke, at folk skal betale penge for, at han fortsætter med at sige det. Nogle gange ønsker jeg, at disse såkaldte "lovovertrædere af lige muligheder", som altid fungerer som om de narrer alle, virkelig gjorde det. Charlie Sheen er måske den mest ærlige eller den dummeste af dem alle - i det mindste gjorde han narr af sine chefer (mens han ubevidst antydede en religiøs slur.) Morgan og Eminem og alle de andre, der skrider homofile, ved hvem de kan ikke røre, hvem de ikke vil komme i nærheden. De bashårer ikke de hvide mænd, der underskriver deres lønchecks, det er helt sikkert.

Morgan er træt af, at homoseksuelle mennesker klager over at blive mobbet? Jeg ville ønske, at vi også kunne holde op med at klage, så stop med at mobbe os. Hvor meget mod er du nødt til at mobbe en homoseksuel person eller slå en kvinde, for at slå et barn? Når alt i kulturen ser ud til at give dig et grønt lys, er dette de letteste mål for alle. Især når der er en pøbel bag dig, der siger, at det er okay. For hundrede år siden sendte folk billeder af lynchinger som postkort; nu Twitter vi vores had. Det er det samme.

Jeg vil sige, at alt dette vil være forbi Tracy Morgan, uanset hvad der sker, men erfaringerne siger, at det ikke vil. Der var historien lige i nyhederne i sidste uge om Kirk Andrew Murphy, der blev eksperimenteret i en undersøgelse som barn for at være ”alt for feminin”, og som for nylig dræbte sig selv. Jeg vendte tilbage, men jeg vendte siden, ligesom jeg vil vende siden med Morgan.

Og ligesom jeg vendte siden i 2000, da jeg læste om Steen Fenrich, en 19-årig sort homoseksuel mand fra Bayside, Queens, som blev myrdet og demonteret af sin stedfar. Jeg spekulerer på, hvordan Steen gik, da han kom i huset den dag, han døde. Var han i sving, eller halte håndled eller “mand nok”? Sikkert ikke. Jeg gætte på, at det er grunden til, at hans stefar besluttede at stikke den lille niger ihjel.

Max S. Gordon er forfatter og aktivist. Han er blevet offentliggjort i antologierne Inside Separate Worlds: Life Stories of Young Blacks, Jew and Latinos (University of Michigan Press, 1991), Go the Way Your Blood Beats: An Anthology of African-American Lesbian and Gay Fiction (Henry Holt , 1996). Hans arbejde er også vist på openDemocracy, Democratic Underground og Truthout, i Z Magazine, Gay Times, Sapience og andre progressive on- line og trykte magasiner i USA og internationalt. Hans essays inkluderer "Bill Cosby, sig selv, berømmelse, narcisme og seksuel vold", "En anden verden: Hvorfor vi skylder Cosby anklagerne en undskyldning", "Fagot som fodnote: På James Baldwin, 'Jeg er ikke din neger', ' Kan jeg få et vidne 'og' Måneskin '', 'Modstå Trump: En overlevelsesguide', 'Familiefejde: Jay-Z, Beyoncé og afsagnet om sort kunst'