Bog vs. film: (The) Meg

Meg bogomslag og filmplakat (Doubleday Books og Warner Bros. Pictures)

Meg

I 1997 var jeg på turné i min lokale Border Book Store og så en bog med titlen Meg med et blåt omslag og hvad der lignede blod i vandet. Jeg vidste øjeblikkeligt, hvad romanen handlede om Carcharodon Megalodons overlevelse, en forhistorisk haj, der tænkte at ligne den moderne store hvide haj (Carcharodon carcharias). Da jeg var teenager blev jeg interesseret i marinbiologi på grund af kæber. I denne udforskning opdagede jeg Carcharodon-megalodon, og da det var en større version af den store hvide tanke, kunne der gøres en sag for dens overlevelse i moderne tid. Jeg satte mig straks ned med bogen og begyndte at læse, og som forfatter og kende noget om emnet blev jeg snart skuffet.

Meg handler om den nedsænkende pilot Jonas Taylor, der arbejder ud af Woods Hole Oceanographic Institute, der arbejder på et marineprojekt, der dykker ned i Mariana-grøften, der påstås den dybeste del af vores oceaner. I det dykke tror Taylor, at han ser en Megalodon og sprænger hans tanke i en nødsituationstigning til overfladen og dræber to forskere. Taylor afslutter med det samme at være ubåd, så terroriseret af det, han så eller hvad han troede, han så og bliver en paleontolog med ekspertise inden for Megalodons. Fem år senere lokkes han tilbage til at dykke i Mariana-grøften af ​​den tidligere mentor Masao Tanaka, som har mistet noget udstyr i den skyttegrav, som han har brug for at blive genvundet, og en thriller snart Jonas befinder sig i en underbakke i Mariana-grøften. I skytten støder Taylor ikke på én, men to Megalodons, og alle spørgsmål er væk. I det efterfølgende kaos gør en af ​​hajerne det over termoklinen (miles af koldt vand over grøften) ved at blive indhyllet i det varme blod fra hendes makker, der trækkes mod overfladen af ​​Tanakas skib. En gang i det varmere farvand ved Hawaii begynder Megalodon snart at angribe hvaler og drejer derefter mod øst mod Californien og angribe skibe og mennesker.

I Meg-forfatteren har Steve Alten grundlaget for en roman med gode karakterer og plausibel handling. Måske ikke på niveau med Jaws, men det kunne have konkurreret med en Michael Crichton-roman (faktisk kalder en Los Angeles Times-udgave det ”Jurassic Shark”). Problemet med Meg er, at Alten giver enhver mulighed for at tilføje en smule kompleksitet eller endda den mindste verisimilitude og stabler umulighed ved usandsynlighed, når umulighed fører til vantro. Karakterer er papkreationer, der er ingen reel dybde i deres motivering, plottning er forenklet og kapitelafslutende klippehængere er akavede. Meg virker som Alten skrev bogen ved hjælp af en plotgenerator, tilføj karakter her, indsæt eksposition, info dump her, tilføj kærlighedsinteresse, har brug for noget action her. Et perfekt eksempel på problemet med Altens karakterer er, hvordan Taylor er overbevist om at vende tilbage til at dykke i Mariana-grøften. Meg lige fra starten har Taylor bange for kernen i sit møde i grøften, og hvad en livsændrende begivenhed det var. Hvordan lokker Tanaka Taylor tilbage til dykning? Han siger simpelthen "du er nødt til at møde din frygt", og han er væk! I en thriller ved du, at helten vil konfrontere hans frygt og gå i gang med den rejse eller søgen, han er bedt om, sagen er, at læseren skal tro det, du er nødt til at give læseren en troværdig grund og motivation til at gøre det og “du har at møde din frygt, ”“ åh, okay ”, synes næppe plausibel, når vi får at vide, hvor terroriseret og bange han er. Karakterens motivering er ikke-eksisterende eller svinger vildt fra den ene ende af spektret til den næste. Terry Tanaka kan i første omgang ikke tåle Taylor, fordi han dræbte hendes bror, så pludselig uden forklaring eller årsag ser det ud til, at de er i en affære, men intet i bogen udvikler, hvordan det skete!

Meg er en hurtig læst af alle de forkerte grunde. Det er ikke en sidevender i den forstand, at handlingen og eller skrivningen er overbevisende, men fordi der ikke er noget at tænke på, og hvis du gør det, falder Meg fra hinanden foran dig.

Meg

Smid bogen ud! Det gjorde filmskaberne. Jeg havde store forhåbninger til denne film, da jeg så, at Jon Turtletaub regisserede. Turtletaub har produceret sommerfilm i National Treasure-franchisen to film, der havde en masse humor i dem og gode figurer og skuespillere over gennemsnittet, og Phenomena en undervurderet film, der har dybde i figurerne. Det ser ud til, at selvom Turtletaub og forfattere (Dean Georgaris, og Jon og Erich Hoeber) kastede handlingen om bogen, tog de alle bogens mangler og indarbejdede dem i filmen.

Jason Statham spiller Jonas Taylor, piloten for en dybhavs nedsænkende redningsenhed, der i løbet af en redning har et skræmmende møde med det, han mener er en Carcharodon Megalodon, en haj, der menes at være i størrelsesordenen en stor hvid, skønt omkring tre gange så store og troede at være død ud med dinosaurierne. Taylor er så bange for sit møde, at han går tilbage til Thailand og forsøger at drukne sin frygt og mistet nerven i alkohol. Når hans eks-kone, Lori (Jessica McNamee) tager en nedsænkning ind i Mariana-grøften og opdager et uberørt havmiljø, der inkluderer Megalodon, der hurtigt deaktiverer subben og Taylor er nødvendig for at redde hende. Han føres til Mana 1, en forskningsfacilitet bankrulleret af en Elon Musk-lignende miljardær spillet af Rainn Wilson. Taylor sættes hurtigt i en nedsænkning og redder sin kone, men gennem en sjælden naturlig forekomst giver en eksplosion af en termisk udluftning Megalodon-passagen gennem det kolde vand og i varmere overfladevand, og blodbadet og terroren skal begynde.

Problemet er Turtletaub, og selskabet tog antageligheden og usandsynligheden i Alten's roman og overførte den ind i filmen. Karaktererne og udspydning af dem er ikke-eksisterende, og der er ingen kemi mellem dem, især mellem ham og Bingbing Li, der spiller Suyin som den åbenlyse kærlighedsinteresse, så når Megalodon begynder at chompe på mennesker, er der ingen spænding, fordi vi ikke bry sig om nogen af ​​figurerne. Der er ingen spænding i Megalodon-angrebene, Turtletaub bygger ingen spændinger eller spændinger, folk falder af bådene uden anden grund end at blive fiskemad og i et tilfælde fik mig til at grine højt af scenens usandsynlighed.

Stathams Jonas Taylor ser hverken ud som bogens professortype eller traumatiseret akvanaut, der er blevet så terroriseret af en uhyrlig væsen, at han ikke vil vende tilbage i vandet. Hvilket rejser spørgsmålet, hvorfor tror Taylor, at han overhovedet stødte på en Megalodon? Fordi hans møde med Megalodon finder sted ombord på en nedsænkningsanordning, der ikke har nogen vinduer, og de ser heller ikke nogen radarkontakt af noget "enormt" uden for subben, så der er ikke den mindste forklaring på, hvorfor han mener, at han så en Megalodon. En større gaffe, som filmskabere kunne have dræbt, er, at de tager for givet, at publikum ved, hvad en Carcharodon Megalodon er, og hvad der gør en Megalodon speciel eller mere skræmmende end at sige en stor hvid haj. Rainn Wilsons milliardær ser ikke ud til at have nogen idé om, hvad den forskningsfacilitet, han finansierede, gør.

Jaws er en af ​​de første film i det, der nu kaldes sommer-blockbuster-film, men Turtletaubs bidrag til genren i The Meg tilføjer ikke noget til genren og trækker sandsynligvis ikke den slags penge, som studiet havde håbet på. Turtletaub er en filmskaber, der er i stand til at lave godt realiserede film med gode karakterer og har bevist, at han kan få meget gode forestillinger fra sine skuespillere, måske skulle han have set Jaws igen før han begav sig The Meg.

Hvad er dommen? Hvilken er bedre bogen eller filmversionen af ​​(The) Meg? Det er en toss-up, begge viser det værste af deres medium og leverer umærkelig karakter og handling, der er forudsigelig og ikke meget spændende. Husk, at venner ikke lader venner se en dårlig film eller læse en dårlig bog.