Allieret eller hvid frelser?

Tilbage i november skrev jeg om mit privilegium som hvid kvinde i middelklassen. I dag vil jeg tale om usikkerheden omkring at bruge mit privilegium til at tale for andre. Hvornår er det okay at træde ind for nogen, og hvornår betragtes det som at forsøge at være en ”hvid frelser”?

For at være helt ærlig er jeg ikke helt sikker. Det hvide frelserkompleks kommer i spil, når personen står op bare for at få sig selv til at se eller føle sig bedre. Men hvordan taler du i dette klima uden at se ud som om du bare prøver at se godt ud?

For eksempel

Jeg arbejder på et “sikkerhedsnet hospital” i det sydlige USA. Vi får penge fra regeringen til at indtage patienter, som andre hospitaler ikke har. Det betyder, at vi får en lang række mennesker, der kommer gennem vores døre - fra race til klasse til mental stabilitet, vi ser alle.

Jeg arbejder også med en masse mindretal og andre marginaliserede grupper. At arbejde her betyder at være omkring, hjælpe og tage sig af alle løb, klasser og typer af mennesker.

For cirka en uge siden var jeg i et af vores pauserum med tre nye medarbejdere, som alle er i deres tidlige 20'erne: en hvid kvinde, som vi vil kalde Katie, en sort kvinde, vi kalder Andrea og en asiat mand, at vi vil kalde David.

David er en temmelig mild mand. Han var på enheden i en halv dag, inden jeg engang indså, at han var her på grund af hvor stille han er. Andrea er også temmelig stille og holder sig selv - faktisk sagde hun meget lidt under mødet. Katie er imidlertid ingen af ​​disse ting.

Katie havde allerede irriteret mig med andre vittigheder, men denne oplevelse med hende var den værste endnu. Hun er den type, der tror, ​​at hun er skæv, når hun virkelig bare er ved at blive skørt i et (mislykket) forsøg på at imponere folk.

For at sammenfatte: Der er fire af os i dette lille rum, og Katie og jeg er begge hvide. Mens vi talte, fandt jeg ud af, at hun og David bor i det samme område. Dette særlige område er kendt for at være, skal jeg sige, backwoods. Når du hører navnet på byen, er din første eller anden tanke generelt af racistiske hvide mennesker i landet. Derefter finder jeg ud af, at David boede i Texas et stykke tid som barn, før han flyttede til dette område.

Når vi taler, kommer vi rundt på brillerne (spørg mig ikke, hvordan). David siger, at han skal bære briller, men ikke. Katie ryste op med, ”Jeg vidste ikke, at asiaterne havde på sig briller!”

”Det er en temmelig bred generalisering af en massiv gruppe mennesker.” Jeg sagde, allerede irriteret. Hun bemærkede min tone og blev defensiv.

”Åh, David er min asiatiske ven! Stemmer det ikke, David? ”Sagde hun søt og kiggede på ham. De mødte forresten for ca. to uger siden. Jeg kiggede også på ham og prøvede at skelne hans tanker. Han holdt en kort pause, før han fladt var enig med hende.

”Jeg har en meget tør sans for humor…” sagde hun.

”Der er forskel mellem en tør sans for humor og -” Jeg startede, men David afbrød mig, og mente muligvis, hvordan min sætning ville ende.

”Mange asiater bærer briller. Asien omfatter mange forskellige lande; Kina, Japan osv. De ser stort set ud som mig. ”Sagde han tålmodig.

”Nå, for mig er du enten kinesisk, mexicansk, sort eller hvid.” Hun svarer. Jeg kan føle, at mine kinder varmer op.

”Wow, du er virkelig fra‘ racistisk by! ”Siger jeg. Hun foregiver, at denne kommentar ikke generer hende, men hun og David og Andrea ved alle, at jeg mener, hun er racistisk. Hun reagerer derefter med en gennemtænkt ”Jeg er ligeglad ...”

Tvivlen

Da jeg gik hjem begyndte jeg at gætte mig selv. Talte jeg bare nedlatende for ham? Måske var han helt fin med asiatiske vittigheder, og her prøver jeg at fortælle ham, hvordan han har det. Måske skulle jeg bare have holdt munden lukket og lade den være i fred.

På den anden side, hvad skal han ellers gøre? Han har været omgivet af hvide mennesker - hvoraf mange sandsynligvis var racistiske - hele sit liv. Jeg kan forestille mig, at han er vant til, at folk siger racistiske ting foran sig som "vittigheder". Jeg kan forestille mig, at det ville være udmattende at kalde dem alle sammen, så det er sandsynligvis lettere at bare nikke og smile og gå videre.

Det store spørgsmål er: Hvornår bruger du dit privilegium til at hjælpe marginaliserede mennesker, og hvornår er det tale om hvidt frelserkompleks? Hvordan ved jeg, hvornår jeg skal tale op, og hvornår jeg skal holde stille?

Jeg ved, at hun troede, at jeg som en hvid mand ville synes, at hendes vittigheder var sjove. Jeg ved, at hun antog, at jeg følte det på samme måde som hun gjorde. Men det gjorde jeg ikke, og det gør jeg ikke.

Jeg ved stadig ikke, om jeg hjalp eller har skadet den situation, og den vil tynge mig et stykke tid. Men i det mindste viste jeg tre af mine kolleger, at jeg ikke er i racistiske vittigheder, og at det sandsynligvis ikke er en god ide at fortælle dem omkring mig.