En historie om to prinsesser: min 3-årige søn mod min 3-årige datter

Da min søn var tre, fik han som så mange andre små mennesker fikseret i Disney-filmen Frozen. Det var alt, hvad han ville se, den eneste musik, han ville lytte til, og han ville desperat klæde sig ud som Anna, en af ​​hovedpersonerne fra filmen, til Halloween.

Efter lidt håndsvingning og bekymring købte vi ham Anna-kostume, som han i sidste ende ikke kunne lide, fordi det var skørt mod hans hud. Dette ville være det første af mange øjeblikke, hvor vores søn ville udfordre mig og min mand til at overveje, hvad tøj, adfærd og legetøjsvalg vi betragtede som passende til drenge og for piger og udvide vores tankegang ud over traditionelle kønsnormer. Det var en gave.

Som forældre var vi nødt til at have flere hårde samtaler, og desværre foretog vi adskillige fejltagelser. Men i sidste ende kom vi til enighed om, at vi altid ville fejre vores sønner om selvudtryk, uanset om disse valg faldt uden for traditionelle kønsnormer, og uanset om disse valg blev truffet privat eller offentligt.

Over tid er vores søns kærlighed til glitter, hårtilbehør og prinsesser begyndt at falme. Han er nu fem og peer-indflydelse er bestemt en faktor, der spiller på. Hans yngre søster fandt imidlertid bare tre år og går ind i sin egen kærlighedsaffære for alle ting prinsesse. Før nu drejede hun sig mod traditionelt maskulint legetøj og tøj. I løbet af sommeren begyndte hun at foretrække kjoler, hvilket viste sig at være problematisk, da hun kun havde en. Så så hun et billede af Askepot på en pull-up, og livet har aldrig været det samme.

Jeg finder mig endnu en gang med at kæmpe for at acceptere min datters glæde over Askepot og andre prinsesser, hun er blevet udsat for i venneshuse og legetøjsbutikker, men mine grunde til at dette går rundt er af helt andre grunde. Med min søn bekymrede jeg mig for, hvordan verden ville modtage ham; at han ville drilles og blive såret. Med min datter bekymrer jeg mig for, at hun falder ind i den traditionelle fortælling spundet for piger, og jeg vil styrke hende til at vide, at hun ikke har brug for at redde fra nogen prins.

Jeg ved det i begge tilfælde, mine bekymringer stammer fra mine egne livserfaringer og verdensanskuelser, og det er uretfærdigt at placere det på mine børn. Roden til mine børns interesse for prinsesser kommer stort set fra de fantastiske kjoler, magien og de iørefaldende sange. Gennem flere samtaler med venner og familie var jeg enig i, at jeg havde brug for at støtte min datters forelskelse med prinsesser, men jeg fortsatte med at forstyrre det problematiske racistiske og sexistiske billede.

Men ligesom der var en forskel i, hvordan min datter blev modtaget, da hun ville klæde sig ud som Darth Vader til Halloween vs. min søn, der ville gå som Anna år før, er der også en enorm forskel i, hvordan hendes kærlighed til prinsesser er spiller ud.

For min søn delte mange mennesker, jeg kendte, vores bekymring for, hvordan han ville blive modtaget offentligt, hvis han havde iført Anna-kostume, hvilket bragte min egen angst. Først straks familien gav ham frosne tema gaver i løbet af ferien, og selv da mange af disse gaver indeholdt de mandlige figurer. For min datter blev hun imidlertid bare oversvømmet med prinsesseudstyr til sin fødselsdag. Dette generer mig og forstærker, at selvom jeg skulle støtte hendes interesser, er jeg nødt til at forblive årvågen for at sikre, at hun udsættes for andre legetøj og fortællinger.

Jeg er stolt over, at begge mine børn leger flydende med legetøj, der ligger uden for deres traditionelle kønsnormer. Men dette kræver en masse arbejde fra vores side som forældre. Vi hamrer hjem, at der ikke er noget som en farve eller et legetøj eller en beklædningsgenstand eller en opførsel, der kun er "for en dreng" eller "for en pige". Vi ønsker, at begge vores børn skal male deres negle, hvis de vil; at lege i snavs, hvis de vil; at bære kjoler, hvis de vil; at kæmpe, hvis de vil.

Jeg må dog indrømme, at jeg selv giver mine børn ekstra opmuntring i de øjeblikke, de vælger at gå uden for deres traditionelle kønsnormer. Jeg gør dette for at imødegå de beskeder, de modtager i skolen, på tv og i verden. Det er en hård balance at slå, og jeg er sikker på, at jeg ikke altid får det rigtigt. Jeg krider bare ved at vide, hvor meget indflydelse vores samfund har på børn.

Mit håb for mine børn og alle børn for den sags skyld er, at de føler sig støttet gennem deres rejse til at finde ud af, hvem de er, og at de føler sig elsket, uanset hvad. Jeg håber, at vi kan smadre kønets binære og hjælpe vores børn med at føle sig bemyndiget til at træffe valg uanset deres tildelte køn ved fødslen. Jeg håber, at flere forældre kan strække sig og vokse ud over, hvad de fejlagtigt blev lært om drenge og piger, der vokser op for bedre at støtte alle børn, uanset om de er deres egne eller ikke.

Hvordan håndterer du kønsnormer med dine børn? Jeg vil meget gerne høre nogle af dine strategier nedenfor.

Dette indlæg blev oprindeligt offentliggjort på A Striving Parent.